从中国人口史看战争:人类文明史同时也是一部野蛮史

时间:09-14/2018 12:04 | 点击次数:

天下大势分久必合,合久必分,这是三国演义开篇的第一句话,纵观中国历史,从夏商统一,至春秋战国,后又是秦一统,再是东汉末年分三国,每一次分和,及是战争,为什么说人类文明发展史也是一部野蛮史,可以说人类的进步总是伴随着战争的。

另一个明显特征就是它的大盛大衰。古代没有精确统计,唯一能反映国家兴亡、社会荣衰的指标就是人口的增减,而中国“人口史”的发展,可以说经历了任何别的民族都没有的大起大落。西方的罗马帝国极盛时人口据说达到一亿,帝国崩溃后原领土上的居民估计还有七千万。14世纪黑死病与社会动乱造成人口急剧下降:少则有说减少四分之一,多则说减了一半,常见的说法是减了三分之一。以三十年战争为谷底的16-17世纪危机,战争波及地区人口大约损失了三分之一,而所有者几次危机或者说欧洲史上的大难,都与“改朝换代”并无关系。

从中国人口史看战争:人类文明史同时也是一部野蛮史

中世纪版画《死亡之舞》

01

过山车般的人口增减

而中国人口繁荣时期增长比欧洲快,崩溃时期的断崖剧减更是骇人听闻,人口数量就像过山车一样大开大合。西汉末年人口将近6000万,王莽时期发生大乱,几十年间就使人口损耗三分之二,东汉光武帝恢复天下太平时,人口只剩下2100万。东汉经过一百多年的发展,到桓帝时人口又恢复到5648万,紧接着又发生了更严重的“黄巾之乱”与军阀战争。就像曹操诗中讲的“白骨露于野,千里无鸡鸣”,很多地方变成了无人区。重归一统时魏、蜀、吴三国人口合起来只有760万,可以说消灭了七分之六。

西晋统一只维持了三十几年,末年人口1600万,只有西汉盛期的四分之一。还没有喘息多久,又是战乱几百年。一直到隋朝,隋文帝时代中国出现了一个小小的盛世,人口发展到4600多万人。但是接踵而来的隋末大乱,也是毁灭性的。到唐高祖统一的时候,第一个人口统计是200万户,按中国传统的五口之家,当时的人口有1000万左右,只剩下五分之一了。经过唐代前期、中期一百多年的发展,在安史之乱的前一年,即755年,唐代人口达到当时的最高峰值——有5291万,仍比西汉平帝时要少。但是第二年“渔阳鼙鼓动地来,”又陷入了百年纷争,到了唐代宗时期,中国的人口又跳水式的剧减70%,降为1692万。

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安史之乱

《中国人口史》中,赵文林,谢淑君的观点:唐玄宗天宝十三年(754年)唐朝人口顶峰为6300多万。而到了唐代宗广德二年,距离平息安史之乱一年左右,距离安史之乱爆发也仅仅是八年左右,《资治通鉴》,里面有这样一句话:“是岁,户部奏:户二百九十馀万,口一千六百九十馀万。”,八年时间,整个唐朝整整减少了四千多万人,死亡率达到了80%!!!

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《清明上河图》

明代的人口记录很怪,在明太祖统治的31年内,人口增长出奇的快,到朱元璋临死时据说已经达到5987万,以后一直没有超过这个数字。到了明末农民战争爆发前,在册人口大概是5200万左右,经过农民战争与明清战争又一场浩劫,清初恢复统一后,户籍统计人口只剩下1900多万。

清前期的百年里,包括康雍乾盛世,人口增长很缓慢,乾隆中叶以后人口增长突然加速,这是中国人口史上的第三个谜——在100年间中国人口先后超过1亿、2亿、3亿,到咸丰元年达到4.3216亿。形成中国人口史上的又一个高峰,很快又陷入大乱,太平天国战争加上回捻之乱,1863年即太平天国灭亡的前一年,中国人口的数字已经骤降至2亿3千万。以后一直到1949年中国人口数字一直都在咸丰年间的水平徘徊,“四万万”的说法持续了很久。

上述都是户籍上的数字,实际上怎么样呢?一般来讲一个王朝前期兴旺时期的管理比较有效率,后期的数字则不太可信。前期的数字如果特别少,应该与死亡有很大关系。1949年后也是这样,新政权头一次人口调查就超过5亿,那时查的比较严。最近一次人口统计尽管兴师动众,可靠程度却明显下降。由于人口流动,政府掌控能力下降,第一轮数字出来后很多地方都比上次统计还要少,让人大跌眼镜。这里面肯定是有误差的。现在统计的难度比过去大多了。

反观明代也是这样,朱元璋时期户口检查极其严苛。他下诏说,我这大军如今不出征了,就让他们去“比户”吧。于是,一百多万正规军全部变为户籍警察,在全国范围内大规模搜检户口,查出黑人黑户就抓去充军。那时户籍数字应该与事实接近,后来数字的水分比会比较大。不过,这种历史上的大起大落,即使排除了统计不实,也是够触目惊心的。世界史上其他民族有遭到外来入侵者屠杀而种族灭绝的,有毁灭于庞培式的自然灾变的,但像中国这样大规模残忍的自相杀戮和“人祸”导致确实极为少见。

02

自相残杀的程度无出其右

我在美国看到好几本书说美国南北战争是人类迄那时为止最残酷的内战。与中国比起来,这真是少见多怪了。在中国历史前期,由于人口稠密地区比较有限,一旦遭到浩劫,就发生毁灭性的影响。如东汉到三国,人口一下少了百分之八九十。到了明清,中国人口的基数大了,密度分布比较均匀了,任何一场战争都不可能波及全国,因此人口损失的比重相对比以前要少了。但是人口损失的绝对量并不比以前少,从咸丰到同治,册籍上的人口一下就从四亿下降到两亿多。而在战乱波及地区人口损失比例仍然骇人听闻。

中国人自相残杀的残忍让人听来真是毛骨悚然。太平天国时期,虽然全国人口减少没有达到一半以上,太平天国战争波及的那些地区,人口减少之惊人则丝毫不逊于前代。按地方志记载,在太平天国战争中成为战场的江浙一带,人口耗减都达到一半以上,像苏州一府(注意是全府各县,不是仅苏州城)耗减了三分之二,常州、杭州一府竟耗减了五分之四,屠城、屠乡的记载比比皆是!杀戮如同家常便饭,好像减掉的仅仅是数字,不是鲜活的生命。

从中国人口史看战争:人类文明史同时也是一部野蛮史

太平天国战争波及的那些地区,人口减少之惊人丝毫不逊于前代

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